脳波で機械を操作できる?国内の実例は?

世の中日夜さまざまな技術が進歩しているもの。
その中でも脳波に対する研究は目覚ましいものがあります。

脳波というのは脳科学で研究されているもの。
あまり、世の中には知られていない研究かもしれません。

 

ただ、中でも革新的な実験に成功している分野でもあります。

その実験とは脳波で機械を操作するというもの。

近い将来、スマホも手を使わずに操作できるようになるかもしれないというものです。
そんな脳波で機械を動かしたという研究についてお話ししていきます。

 

ブレイン・マシン・インターフェース

脳波を利用して機械を動かす、この機械などを総称してブレイン・マシン・インターフェース(BMI)と呼ばれています。

 

脳波というのは言わば神経を通る微弱な電気信号です。

その脳波が神経を伝わって手や足に届き、各部位に脳が命令を送るというのが肉体のメカニズムです。

 

その脳波を人体への電気信号ではなく、機械を動かす信号に変換することができる

これがBMIが生まれた経緯です。

 

つまり、脳波で自分の肉体以外のものも動かすことができる研究。

それが実用段階にまで進みつつあるということです。

驚くべきことに一部、海外ではBMIを利用した商品が販売されています。

すでに実用段階を越えているのかもしれません。

 

脳波で機械が操作できるメリットって?

ではこのBMIが発達したことでなにが変わるのか?

我々の生活にどんな変化を及ぼすのかも気になるところです。

BMIの技術が進めば以下のものが可能になると言われています。

作業効率のアップ

日々の作業の効率は少なからず上がることが予想されます。

手を使わずにパソコンを使えるようになる技術なので、マウスやキーボードを使う労力が全くなくなる可能性があります

 

より大きなものを動かせるとしたら、車や重機ですら脳波で操ることができるようになるかもしれません。

平行作業をするときも手足と脳波を使い分けて別々のことが同時にできることも可能になるかもしれないということですね。

障がい者の生活向上

脳波だけで機械を動かせるとしたら、障がいのある人の生活向上にもつながることでしょう。

義手の開発というのも進んでいますが、脳波で動かせるとしたら、本人の負担がなくなります。

 

また、手が不自由な人も脳波でコンピューターを動かすことができれば、普通にデスクワークをすることも可能です。

脳波の技術が進めば、障がい者と健常者との差がなくなる日が来るかもしれません。

 

日本のBMI技術の現状は?

脳波の研究はアメリカなど海外の実験がよく発表されています。

一方、日本のBMI実験はどこまで進んでいるのか?

 

近年ではロボットアームを使った脳波の実験を一般公開の場で行っています。

日本はロボット技術が盛んであり、それを脳波と組み合わせたという革新的な実験です。

 

実験内容は至って簡単。

差し出された水をロボットアームを使って、受け取りテーブルに下ろすというものです。

 

しかし、シチュエーションは少し特殊です。

なにもしていない状態ではなく、テーブルで両手で別の作業をしながら、ロボットアームを動かすという状況下でした。

つまり、ロボットを第三の腕として動かせることができるかがこの実験のポイントです。

 

少し難しいかと思われましたが、成功率は思いの外高い水準に上りました。

挑戦した人の85%が実験に成功

目覚ましい結果を残すことができました。

 

ロボットアームの精度もあるので、脳波の実験としてはほとんど成功に近いものです。

企業の商品ベースでBMIが実用化されるかは未だに未定ではありますが、国内でも脳波の研究は着々と進んでいます。

近いうちに手を使わずに音楽を再生できたり、お店を検索したりすることができるようになるかもしれません。